Machu Picchu!

Trip Start Sep 21, 2012
Trip End Sep 20, 2013

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Where I stayed
Pirwa Colonial Hostel Cusco
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Flag of Peru  ,
Sunday, December 2, 2012

Más abajo en español!

One of the 7 wonders of the world is Machu Picchu, the lost Inca city.
This can be found close to Cusco, Peru, a city at 3300m on the peruvian mountains that hides a lot of mystery on its ancient construccions.


When I arrived in Cusco I couldn't enjoy the city at the begging because of the altitude. I felt sick for a few days. The first day I was vomiting all day long... I couldn't walk arround the city or enjoy anything! :(
The next two days I still didn't have any energies, I tried to go out but I always got too tired and had to go back to the hostel and rest...that's the reason I decided to visit everything with organized tours, so I didn't need to move, think, or deal with anyone.

On the book guide they warn about the effect of the altitude, but I never thought it would be so bad...Luckily, everywhere you can get coca tea for free, and this makes you feel better. The raw leaf isn't addictive, and it is high in calcium, iron and vitamins. I also bought oxygen and coca bombons that helped a lot..

Inca civilization

In cusco there can be found a lot of inca constructions. The city has been rebuilt over the ruins, so still many buildings have old Inca stone walls. One of the mysteries is how they managed to transport stones of such dimensions and weight at that time, and how some of the stones fit perfectly on the wall.

The Inca empire lasted from the 12th century to the 15th century, and its expansion with the 9th Inca Pachacutec grew fast up to some neighbour countries like Colombia, Ecuador and Chile. The end of the empire was when the 11th Inca died, and divided the empire between his two sons from different mothers, and they ended up fighting, what made the entry form the Spaniards easier, and so they conquered the territory.

One of the New 7 Wonders of the world.
Machu Pichu is not just about the construction itself. ..its also about the mountains that surround it. No wonder the Spanish didnt find it. It's built on the middle of the mountains, up high.
Apart from the indigenous quechuas nobody knew of it's existence until the American historian Hiram Bingham found it in 1911 by accident, while he was looking for another Inca city, and a local kid took him to Machu Picchu.

The magic of the place is that you can´t understand why would someone build all this so far up on the it has to be a religious or mystic reason.

There are a lot of ways to get to Machu Pichu, and many people makes trekkings for 3 to 5 days and finally climbs to Machu Picchu on the last day.
To be honest, I didn't thought I would be able to do that, so I decided to do it the easy way. There is a train that goes from Cusco to Aguas Calientes, the village closer to the mountain where Machu Picchu was built, but it's very expensive (about $500), so people usually takes a bus from Cusco to Ollantaytambo, and from there the 2 hours train to Aguas Calientes. I would recommend anyone visiting it to take a train during the daylight, because the views must be amazing. The train crosses the Sacred Valley close to the Urubamba river and across the mountains.
The village Aguas Calientes is now a massive market of textiles and hundreds of restaurants each one worse than the other, but it is surrounded from mountains, so it still has some charm. To get to Machu Pichu, you can walk up the mountains, or there are buses leaving from the village every 2 minutes from 5.30 in the morning.

I was lucky to find Debi, a british girl, and Anders, a dannish guy that were making the same tour as me, so on the day of my birthday, we went to Machu Picchu early at 6 in the morning, and spent the day exploring the place together. We also climbed to Waynapichu, a mountain with amazing views to Machu Pichu and the Sacred Valley.

To climb this mountain was really hard. Only 400 people in 2 groups are.allowed per day. It is very steep. The way is not on zig zag but straight to the top, and as it's at 2.600m it is a bit hard to breathe, but when you get to the top, and see the marvelous views you forget about any suffering.

 Again, there are many different versions about Machu Picchu, but nobody really knows the true. The most accepted is that it was an spiritual and ceremonial center for the Incas, and they didn't finish the constructions because the confrontation between the two brothers and the conquest of the spaniards avoided it. 

This feeling I love...and chocolate!

You know one of these days when you bloody love everything? Today I have one of these days!
I'm writting from the chocolate museum in Cusco. They are preparing my chocolate fondue in front of me, and the smell is killing me. I feel this strong necessity of eating chocolate!  I supose it`s because its sunday, everything is very quiet and relaxed. It is perfect!

Cusco, the city.

When I came back from Machu Picchu I had my energies back and went for a walk in Cusco, discovering the amazing city I had missed! My concept from the city completly changed! I had booked a bus for the same night to Lake Titicaca, but I was enjoying the city so much that I changed the bus trip for the day after!

 There are a lot of historic museums on the city, but I didn't visit any of them. Instead, I went on a free city tour where we were showed more interesting stuff of the city. We visited the chocolate museum, where I could find it's history, types, where they export it, and of course, try some. Just that you have an idea of how good it was, I went there 4 times! We also visited the Museum of the Pisco, the tipical drink of Peru, made of a base of liquor, lime juice and sweetener components.

They also showed us the bohemian and not very touristic part of the city, and we got to try local beer, pisco, food...

The city has many plazas with gardens, old colonial buildings with spanish style balconies, churchs, but what dominates the city are tour agencies, massage offers, and touristic restaurants. To get a more chilled view from the city you have to go to the quarter of San Blas, where you also have panoramic views from Cusco.

 Arround the city there are many archeological sites and Inca ruins I had the oportunity to visit. They have given place to speculations...each guide has a different version of each of the sites, but all related to the inca civilization.



Una de las 7 maravillas del mundo es Machu Picchu, la cuidad Inca perdida.
Esto se puede encontrar cerca de Cusco, una cuidad situada a 3300 metros en las montañas peruanas, que esconde un montón de misterios en sus antiguas construcciones.


Cuando llegué a Cusco, no pude disfrutar nada de la cuidad al principio debido a la altitud. Me sentí mareada durante varios días. El primer día estuve todo el dia vomitando...No pude salir a caminar a la cuidad ni disfrutar de nada! :(
Los siguientes dos días aún no tuve energías. Intenté salir a pasear, pero siempre me cansaba demasiado y tenía que volver al hostal a descansar...por esa razón decidí visitar todo con tours organizados, para no tener que moverme, pensar, ni tratar con nadie.

En la guía avisan del efecto de la altitud, pero nunca pensé que fuera para tanto...Por suerte, en todos sitios puedes conseguir mate de coca gratis, y eso mejora mucho los efectos. La hoja cruda no es adictiva, y es alta en calcio, hierro y vitaminas. También compré oxígeno y caramelos de coca que me ayudaron bastante.

La civilización Inca

En Cusco se pueden encontrar muchas construcciones incas. La cuidad fue reconstruida sobre las ruinas, asi que aún hay muchos edificios con muros incas de piedra. Uno de los misterios es cómo consiguieron transportar piedras de tal tamaño y peso en aquella época, y cómo en algunos muros las piedras están perfectamente unidas.

El imperio inca duró desde el siglo 12 al siglo 15, y su expansión con el noveno inca Pachacutec creció con gran rapidez hasta algunos de los países vecinos como Colombia, Ecuador y Chile. El final del imperio fue cuando el undécimo inca murió, y dividió el imperio entre sus dos hijos de distintas madres, los cuales terminaron enfrentandose, lo que hizo que la entrada de los españoles fuera mucho más fácil, y así pudieron conquistar el territorio.

Una de las 7 nuevas maravillas del mundo.

Machu Pichu no se trata solo de la construcción en si misma...también se trata de su localización en medio de las montañas. No me extraña que los españoles no encontraran la cuidad perdida. Fue construida en medio de las montañas, muy alto. Aparte de los indigenas quechuas, nadie supo de su existencia hasta que el historiador americano Hiram Bingham la encontró en 1911 accidentalmente, mientras buscaba otra ciudad inca, y un niño de la región lo llevó hasta Machu Picchu.

La magia del lugar es que no puedes entender por qué razón alguien construiría todo eso tal lejos en las alturas de las montañas...así que tiene que tener una explicación religiosa o mísitica.

Hay muchas formas de llegar a Machu Picchu, y mucha gente hace excursiones durante 3 a 5 días y finalmente sube a Machu Picchu el último día.

Para ser sincera, no pensé que fuera a ser capaz de hacer eso, asi que decidí hacerlo de la forma fácil. Hay un tren que va desde Cusco hasta Aguas Calientes, el pueblo cerca de Machu Picchu, pero es carísimo (sobre $500), asi que la gente normalmente toma un bus desde Cusco hasta Ollantaytambo, y de ahi un tren de dos horas hasta Aguas Calientes. A cualquiera que vaya le recomiendo que tome un tren durante el dia, porque las vistas deben ser impresionantes. El tren atraviesa el Valle Sagrado cerca del rio Urubamba y atraves de las montañas.

El pueblo de Aguas Calientes es ahora un mercado de textiles gigante y cientos de restaurantes, cada cual peor, pero esta rodeado por montanias, lo que aun le deja algo de encanto. Para llegar a Machu Picchu, se puede subir una montania, o tambien hay buses que salen desde el pueblo cada 2 minutos desde las 5.30 de la maniana.

Tuve la suerte de encontrar a Debi, una chica inglesa, y Anders, un chico de Dinamarca que estaban haciendo el mismo tour que yo, así que el dia de mi cumpleaños subimos los tres a Machu Picchu a las 6 de la mañana, y exploramos el lugar juntos. Tambien subimos a Waynapichu, una montaña con vistas increibles a Machu Picchu y el Valle Sagrado.

Subir esta montaña fue realmente duro. Solo 400 personas en dos grupos pueden subir en un dia. Es muy inclinado. El camino no es en zig zag, sino derecho hasta la punta, y puesto que es 2600 metros de altura, es complicado respirar bien, pero cuando llegas arriba y tienes esas maravillosas vistas, te olvidas del sufrimiento.

Una vez más, hay muchas versiones sobre Machy Picchu, pero nadie sabe cual es la verdad. Lo mas aceptado es que fue un lugar espiritual de culto y ceremonial para los incas, y no llegaron a terminar de construirlo por el enfrentamiento entre los dos hermanos y la conquista de los espanioles.

Ese sentimiento que me encanta...y chocolate!

Sabes esos días en que absolutamente todo te parece maravilloso? Hoy tengo uno de esos dias! Estoy escribiendo desde el museo del Chocolate en Cusco. Estan preparando mi fondue de chocolate justo delante mio, y el olor me esta matando! Tengo esa fuerte necesidad de comer chocolate! Supongo que porque es domingo, todo está mas tranquilo, hay menos gente, y todo es perfecto!

Cusco ciudad

Cuando volví de Machu Picchu había recuperado mis energías, y fue a caminar por la cuidad, descubriendo la increíble ciudad que me había perdido! Mi concepto de Cusco cambio completamente! Había reservado el bus al Lago Titicaca para esa misma noche, pero me gusto tanto la cuidad que lo cambié para el dia siguiente!

Hay muchos museos históricos en la cuidad, pero no visite nunguno de estos. Por el contrario, fui al Free City Tour donde nos enseñaron cosas mas interesantes de la cuidad. Visitamos el museo del chocolate, donde pude descubrir la historia del mismo, los tipos que hay, donde se exporta, y por supuesto, probarlo. Para que te hagas una idea de lo bueno que estaba, volvi 3 veces! Tambien visitamos el museo del Pisco, la bebida típica de Perú, hecha de una base de licor, zumo de lima, y componentes endulzantes.

También nos enseñaron el barrio bohemio y una parte menos turística de la cuidad, y pudimos probar cerveza local, pisco, comida típica...

Hay muchas plazas con jardines, edificios coloniales con balcones de estilo colonial, iglesias, pero lo que domina en la ciudad son las agencias de turismo, ofertas de masajes, y restaurantes turísticos. Para tener una visión mas relajada de la cuidad hay que ir a San Blas, donde también hay vistas panoramicas de la cuidad de Cusco.

En las afueras de la cuidad hay muchos sitios arqueológicos y ruinas incas que tuve la oportunidad de visitar. Todos ellos han dado lugar a especulaciones...cada guía tiene una versión diferente de cada lugar, pero todas relacionadas con la civilizacion inca.
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Cristina, la madre de la aventurera. on

Me encanta verte tan feliz y cumpliendo tu sueño. Estás en un sitio único y las experiencias que estás viviendo nunca las vas a olvidar. Creo que conocer mundo abre la mente y hace a las personas más solidarias y respetuosas con los demás. Un besote!!!!!

Naty, madre postiza on

Veo que te lo pasas en grande. Sigue disfrutando y mandando esas crónicas que atodos nos dan un poco de envidia. Muchos besos.

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