Queen of the Ottoman Empire.

Trip Start Sep 21, 2006
Trip End Ongoing

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Flag of Turkey  ,
Sunday, October 29, 2006

If you're looking to introduce yourself to the Muslim world, Turkey is great country to do it. It's one of the few moderate Muslim countries in the world.  Turkey is not an Islamic state though 90% of the population is of Muslim faith. In fact, it's the only country predominantly Muslim that keeps a clear separation between religion and state.

The first Muslim country you go to is always a little impressive at first. After all, the culture is quite different from what we know in North America. I had heard all sort of stories and landing in Istanbul at night was making me a little nervous so I made arrangements for an airport pick up from my hotel. Sure enough the shuttle never showed up. I kept looking for someone holding a sign with my name on it but there was no one there for me. I must have looked pretty lost since all the hustlers were after me. Some saying my hotel never had a shuttle, others claiming they had called and my hotel was all booked and they weren't expecting me, therefore I had to go to theirs... I was off to a bad start. Ataturk airport was also the first place where I saw men bowing down, that makes an impression as well. At last some guy came to me and claimed he knew the owner of my hotel and said he'd take me there. I didn't trust him but he called the hotel and I was able to talk to the receptionist who knew my name. I had been very careful not to give my name to anyone at the airport (cause if you do, they call and cancel your reservation so they can take you to the hotel of their choice where they get a hefty commission) so I knew this guy was safe. Of course I could've still taken a cab but they didn't appear much safer and hey, this was a lot more fun !

The people of Istanbul are warm and welcoming. Once you get past the initial shock, you discover a great country with people always ready to help you out and very well mannered. Of course they'll try to sell you all kind of stuff but that's part of the game. Those guys are poor and they need to make a living. But they generally remain very respectful.

The call for prayers is one more thing to get used to. They do it 5 times a day. The first call at 5:30 AM is especially hard to get used to. The speakers are attached to the top of the minarets (mosque towers) and the calls are very loud so no matter where you are in the city, including inside your hotel room, you are going to hear them loud and clear. Moreover, Istanbul has numerous mosques and they all seem to compete to get heard. But that creates such an authentic atmosphere that you quickly come to truly appreciate it.

Istanbul is where I had my first Sheesha (some kind if water pipe). It holds a very important place in the Muslim society as the men gather every night around it to socialize.

I was in Istanbul for 4 days and yes, it rained the whole time. At this point in my trip it had rained for 14 days in a row. And the weather forecast was showing 10 more days of rain. That was much more than I could take. I was sorry to leave Turkey so soon, and I'll definitely have to be back, but I decided to flee to a place that doesn't know rain. Egypt was going to save me...

La Turquie est le pays parfait pour s'initier au monde musulman. C'est un des pays musulmans les plus moderes au monde. La Turquie n'est d'ailleurs pas un Etat islamique bien que 90% de la population soit de foi musulmane. En fait, c'est le seul pays musulman au monde a maintenir une separation claire entre la religion et l'Etat. C'est constitutionellement un Etat laic.

Le premier pays musulman que l'on visite est toujours un peu impressionant a priori. Apres tout la culture est tres differente de notre culture occidentale. J'avais entendu toutes sortes d'histoires et atterir a Istanbul la nuit me rendait un peu nerveux alors j'avais pris arrangement avec mon hotel pour qu'ils passent me prendre a l'aeroport. Bien sur, la navette ne s'est jamais pointee. J'eu beau chercher quelqu'un tenant un pancarte avec mon nom dessus, je dus me rendre a l'evidence, il n'y avait personne pour moi. Je devais avoir l'air bien perdu car tous les vendeurs a presssion et autres escrocs etaient apres moi. Certains disant que mon hotel n'avait jamais eu de navette, d'autres pretendant qu'ils avaient appele mon hotel, qu'il etait plein et qu'ils ne m'attendaient pas, par consequent je devais aller a leur hotel... Ca commencait tres mal. L'aeroport Ataturk fut aussi le premier endroit ou je vis des hommes se prosterner en priant, ca aussi ca impressionne. Finalement un homme s'est approche de moi et il a dit qu'il connaissait le proprietaire de mon hotel et qu'il allait m'y amener. Je ne le croyais pas mais il a appele mon hotel et je pus parler a la receptioniste qui connaissait mon nom. J'avais fait bien attention de ne donner mon nom a personne a l'aeroport (sinon ils appelent et annulent votre reservation pour vous amener ensuite a l'hotel de leur choix ou ils touchent une grosse commission) alors je sus que ce gars la disait vrai. Bien sur j'aurais pu simplement prendre un taxi mais ils ne me semblaient pas vraiment plus securitaires et surtout, c'etait beaucoup plus amusant comme ca.

Les gens d'Istanbul sont tres chaleureux et tres accueillants. Une fois passe le choc initial, on decouvre un superbe pays avec un grand heritage et des gens toujours prets a nous aider. Bien sur qu'ils essaient tout le temps de nous vendre quelques trucs mais ca fait partie du jeu. Ces gens la sont tres pauvres et ils doivent bien gagner leur vie. Mais ils demeurent generallement tres respectueux dans leur approche.

Il faut egalement s'habituer aux appels a la prieres qui retentissent 5 fois par jour. La premier de la journee a 5h30 est particulierement difficile a s'habituer. Les hauts-parleurs sont fixes au sommet des minarets (tours des mosquees) et les appel sont tres puissants. Ou que l'on soit dans la ville, incluant a l'interieur de notre chambre d'hotel, on les entend tres fort. Qui plus est, Istanbul a de nombreuses mosquees qui semblent toutes compitionner pour etre entendues. Mais cela cree une atmosphere authentique et on en vient vite a les apprecier.

Istanbul est la ville ou je savourai ma premiere Sheesha (genre de pipe a eau). Elle occupe une place importante dans le monde musulman car les hommes se rassemblent chaque soir autour d'elle pour socialiser.

J'ai passe 4 jours a Istanbul et oui, il a plu tout le temps. A ce moment dans mon voyage il avait plu pendant 14 jours consecutifs.  Et la meteo prevoyait encore 10 jours de pluie. C'etait beaucoup trop me demander. J'etais desole de quitter la Turquie prematurement, j'y reviendrai d'ailleurs tres certainement, mais j'ai decide de fuire la ou on ne connait pas la pluie. L'Egypte allait etre ma planche de salut...
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