Trip Start Jun 07, 2008
Trip End Apr 05, 2009

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Flag of Indonesia  , East Nusa Tenggara,
Tuesday, August 19, 2008

Flores is a fascinating and remarkably beautiful island. Its topography is shaped by a string of volcano cones, V-shaped valeys, and knife-edged ridges. Most of the population is Catholic, a result of the Portuguese presence here in the 16th and 17th centuries, and, in fact, the island name "Flores" is Portuguese, but we didn't know that a lot of people here still had Portuguese names today. People are very friendly, and you can't walk 10m in Flores without being greeted by "Hello Mister" kids, they are everywhere! (it also happens in other parts of Indonesia, but much more frequent in Flores).

We wanted to see the island but public transportation is not very reliable and normally really packed (meaning 50 people on a minibus for 20). So, while at Kanawa, we arranged for a car and driver for 3 days, our goal being to get as far as Gunung Kelimutu, on the east part of the island, and see other points of interest on the way. This was an ambitious goal, as the roads are very difficult, narrow and tortuously winding, it's over 500km by road to cover 200km of land. It is dangerous too, as the local drivers are mad, and most of the road goes thru high mountains and there's almost always a sheer drop on one of the sides.

We left Kanawa to Labuan Bajo, where a car was suposed to be waiting for us, in the early morning and expected to be on the road by 9AM. Unfortunatelly something went wrong with the arrangements made for us and we only managed to leave at around noon. At first glance, the car looked pretty decent, an Isuzu Panther 4WD, but a closer look revealed that it had seen better days, but most worrying was the state of the tyres which were worn down to the belts! After waiting for so long, we just took it anyway and hoped for the best. Unfortunately the driver seemed to think he was an F1 race driver, so we were very lucky to take at least a few pictures from the car (and survive at the same time). The driver didn't speak English, so we had difficulties communicating during the whole trip. The music choice in the car was limited to 2 tapes, Indonesian pop and Phil collins, after 3 days we couldn't stand Phil Collins anymore, we will probably snap if we ever hear it again!

Our first stop were the spiderweb rice fields around Ruteng, we climbed a small hill and could enjoy the view over the terraces. We spent the first night in Bajawa which was really cold and we refused to take a shower as the mandi only had cold water and we were freezing already. The next morning we set off to some hot springs nearby and fixed our hygiene there. :-) It was nice and relaxing and quite hot! After that we drove for another while and stopped in Bena which is a traditional village with very interesting architecture and mix of religion. The graves there have a cross on them, but at the same time the relatives bring offerings (food and water) to the soul of the dead. On the way we also found very strange that many houses have a couple of graves in the backyard, with a Christian cross on it and again some offerings.

Between Bajawa and Moni we saw a very cool smoking volcano and shortly after that our car broke down with a busted ball-bearing on the front right wheel. It must be a common problem here because our driver had spare parts and was able to fix it himself. It took him about an hour and meantime we were stalked by about 20 local kids, just standing by and looking at us and when we tried to take a picture of them, they all ran saying bye about 1 million times. We arrived to Moni on the Indonesian Independence Day, so in the evening there was a big group of school kids marching with torches through the (only one) street of Moni. Again, it was really cold here, but this time we toughened up and took the cold mandi shower, brrr! We stayed in a very basic, but clean place, and the woman renting the hut didn't seem to like Portuguese for some reason (no problem with Czechs though, ha). :-) It also seemed like in Moni the latest fashion is to wear a batik blanket and in the whole Flores everybody has lice and they pick them from each others hair all the time, we saw many people doing that.

Moni was our base to explore Kelimutu. We got up at 4am and drove to the base of Kelimutu and then tracked up the volcano. It was pretty dark, so we had to move slowly and use a flash light. It is important to make it up there before the sunrise as right after the clouds start moving in and then there is not much to see. We reached the top at around 5.30am, bought a cup of hot tea as it was freezing again and waited for the sunrise. As the sun came up, the three crater lakes appeared, all of them having a different colour - danau turquoise, danau brown, and danau green. The view was very beautiful, we could even see other volcanos around, but pretty soon (as expected) the clouds started to move in and in no time everything was covered with mist. So we went back to Moni, packed our stuff and set off for the long 1-day journey back to Labuan Bajo.

The trip back to Labuan Bajo was long and tiring, it took us about 15 hours stopping only for lunch and dinner. The worse bit was the final 130km between Ruteng and Labuan Bajo, which we did at night, and during which we feared for our lives for the 1st time since we started travelling. At some point we hit really thick fog, we couldn't see shit, on top the roads are not marked and our driver was an arse. We could see he was nervous, but he still drove faster then he should, on top he was using high beams all the time, which doesn't really help in foggy conditions, he smoked while driving, and at some point was smoking, driving and sending text messages at once, which was the last drop. We kept on telling him to go slower and even told him to stop the car several times, we would rather spend the night on the road then go on like that. Eventually he complied to driving slower. We finally got out of the fog and arrived in Labuan Bajo around 11PM, we managed to find a room at a filthy hole at the port called Matahari hotel. It was terrible but we were happy to be out of the car and having a place for the night. We were awaken by the mosque call for prayer at around 5AM (one piece of advice for travellers, if you want to get any sleep while in Indonesia, stay as far away from the mosques as possible), just in time to feel the earthquake at 5.30, it was not a big one, but it scared us and since we were right at the water we were thinking if we should run to high ground in case there was a tsunami, but we were too knackered and decided there wouldn't be any and passed out again. The 1st thing we did the next morning was to find a better place to spend our last night in Labuan Bajo. Then we rented a motorbike and went exploring the surroundings, we weren't very impressed. We had decided not to spend any time in Sumbawa and head straight to Lombok after Flores, so we booked the trip for the next day, 24H by ferry and bus (ferry to Sumbawa, then overnight bus accross the island, ferry to Lombok, and then bus again to Mataram, the capital of Lombok).

Reading our stories from Flores and Kanawa we realise it sounds like a pure torture, but in fact we enjoyed both very much and still would do it again, because it's definitelly worth it! :-) But you sometimes need the patience of a saint, it's better to face the problems with a sense of humor, rather than get mad. Also trvelling in Indonesia can be risky, safety standards we take for granted in Europe are non-existent here, but it's a risk worth taking.

Flores é uma ilha fascinante e extremamente bela. A sua topografia é definida por uma série de cones vulcânicos, vales ingremes, e e cristas montanhosas. Para além do nome da ilha, outro legado da forte presença Portuguesa nos Sec. XVI e VXII é a religião, a maioria da população é Católica. Para além disso, ainda hoje muitas pessoas têm nomes Portugueses (não só apelidos, mas nomes próprios também), algo que não sabiamos até visitarmos a ilha. As pessoas são em geral simpáticas, aonde quer que vamos há sempre crianças qu nos cumprimentam com sonoros "Hello Mister!" (o que também acontece noutras partes da Indonésia, em menor escala).

Queriamos ver parte to interior da ilha mas os transportes públicos não são fiáveis e normalmente anda bastante sobrelotados (tipo 50 pessoas num minibus para 20). Por isso tinhamos, ainda em Kanawa, tinhamos reservado um carro com condutor por 3 dias, com o objectivo de chegar até Gunung Kelimutu na metade leste da ilha, e visitar alguns sítios no caminho. Era um objectivo ambicioso, pois as estradas são bastante difíceis, estreitas e cheias de curvas apertadas, no total são mais de 500km de estrada para cobrir uma distância linear de pouco mais de 200km. Para além disso são estradas bastante perigosas, a maior parte percorre montanhas altas, e quase sempre ladeada por precipícios, ainda por cima os condutores locais são uns suícidas.

Saímos de Kanawa bastante cedo, o carro deveria esperar-nos em Labuan Bajo por isso esperavamos estar a caminho o mais tardar às 9 da manhã. Infelismente nada aqui é tão simples como parece, algo correu mal e não havia carro, só por volta do meio dia a situação se resolveu e lá conseguímos arrancar. À 1a vista o carro parecia bastante decente, um Isuzu Panther 4WD, mas visto mais de perto era notório que estava bastante usado, mas o mais preocupante era o estado dos pneus, que estavam usados até às cintas! Mas depois de tanto tempo à espera, acabámos por confiar na sorte e esperar que tudo corresse bem. O nosso condutor era um bocado acelera, o que nos preocupou ligeiramente, para além disso foi difícil fazer algumas fotos decentes pelo caminho. O condutor não falava Inglês, por isso tivemos algumas dificuldades de comunicação durante toda a viagem. No carro haviam apenas 2 cassetes de musica, pop Indonésio e Phil Collins, depois de 3 dias estavamos completamente fartos, e ainda agora não podemos ouvir Phil collins.

Parámos primeiro perto de Ruteng onde subimos a um pequeno monte de onde podiamos para ver os campos de arroz em forma de teia de aranha que aí existem. Depois seguimos para Bajawa onde passámos a noite, estava bastante frio e como só havia água fria decidímos não tomar duche. Na manhã seguinte parámos numa nascente de água quente e tomámos um banho :-). Em seguida visitámos Bena, uma vila tradicional com uma arquitectura bastante interessante e com uma mistura de religiões (Catolicismo e Animista). Nas sepulturas há cruzes cristãs, mas os parentes depositam ofertas de comida e água nas sepulturas. Também achámos interessante que em vez de um cemitério comum, muitas sepulturas serem junto à casa da familia.

Depois de Bena, já a caminho de Moni, vimos um vulcão fumegante, interessante pois nunca tinhamos visto um ao vivo e a cores. Pouco depois disso o carro avariou com um rolamento gripado na roda dianteira direita. Deve ser um problema comum por aqui, pois o condutor tinha ferramentas e rolamentos suplentes e arranjou o carro ele próprio. O arranjo demorou cerca de uma hora e entretanto apareceu um grupo de miúdos locais que decidiu ficar a observar-nos e a gritar "Hello Mister", mas a uma distância segura, e, quando tentámos tirar uma foto, fugiram dizendo "good bye" um monte de vezes. Chegámos a Moni no dia nacional da Indonésia, à noite hove uma procissão de miúdos da escola com tochas pela rua principal (e única rua!) de Moni. Ficámos num alojamento bastante básico, mas limpo, a a senhora que nos recebeu parece que tinha um problema qualquer com Portugueses (mas não com Checos!). Aqui também estava frio, pois estávamos acima dos 1000m de altitude, mas desta vez enchemo-nos de coragem e enfrentamos o duche (de mandi) de água fria, brrrr! Durante a viagem e, em Moni, vimos gente a catar piolhos uns dos outros, parece que há muitos piolhos por aqui, mas nós ainda não apanhámos nenhuns.

Moni foi a nossa base para explorarmos o monte Gunung Kelimutu. Arrancámos às 4 da manhã e fomos de carro até ao ponto de partida para a caminhada até ao topo, de onde, obviamente, continuámos a pé. Ainda estava bastante escuro, pelo que tivemos que usar uma lanterna e avançar devagar. é importante chegar ao cume antes do nascer do sol, porque logo depois começam a aparecer nuvens e forma-se um denso nevoiero e é impossivel apreciar a vista. Chegámos ao cume pelas 5.30 da manhã, comprámos uma chávena de chá (já lá estava uns empreendedores locais a vender chá e café), e esperámos pelo nascer do sol. À medida que clareava, os 3 lagos (há 3 crateras no topo) tornaram-se visíveis, cada um de uma cor diferente: Danau Turquesa, Danau castanho, e Danau verde. A vista é realmente espectacular, para alé dos lagos podem-se ver outro vulcões e montanhas à volta, mas passado pouco tempo, tal como esperado, apareceu o nevoeiro e em menos de nada estava tudo coberto, e já nem se conseguiam ver os lagos. Voltámos a Moni para o pequeno almoço, após o que arrancámos para a longa viagem de volta a Labuan Bajo.

A viagem de volta a Labuan Bajo foi longa e cansativa, cerca de 15 horas com paragens apenas para o almoço e jantar. O pior troço foram os últimos 130km entre Ruteng e Labuan Bajo, que fizémos já de noite, e durante os quais tememos pelas nossas vidas pela 1a vez desde o início da nossa viagem. A certo ponto encontrámos nevoeiro cerrado, não se via a ponta dum corno, ainda por cima a estrada não tem marcações no pavimento e o nosso condutor era estúpido. Podiamos ver que o condutor estava nervoso, mas mesmo assim conduzia demasiado depressa para a visibilidade, ainda poor cima sempre em máximos, que no nevoiero não ajudam nada, fumava enquanto conduzia, e a certa altura estava a mandar SMSs a fumar e a conduzir ao mesmo tempo, isto foi a última gota. Dissemos-lhe inúmeras vezes para ir mais devagar, e até para parar o carro em mais do que uma ocasião, pois preferiamos passar a noite ali do que continuar daquela forma. Eventualmente lá começou a conduzir mais de vagar. Finalmente saímos do nevoeiro e lá chegámos a Labuan Bajo cerca das 11 da noite, encontrámos um quarto num antro chamado Hotel Matahari, no porto de Labuan Bajo. Era um sítio mesmo muito bera, mas estavámos felizes por sair do carro e ter um sítio para passar a noite. Por volta das 5 da manhã fomos acordados pelos chamamentos da mesquita (o nosso para outros viajantes na Indonésia é que fiquem o mais longe possível das mesquitas, se pretendem dormir), mesmo a tempo de sentir o tremor de terra às 5.30. Foi um abalo pequeno mas suficiente para nos assustar, e como estavámos mesmo junto ao mar ficámos um bocado a pensar se poderia haver um tsunami ou não, como estávamos cansados decidimos que não e voltamos a dormir. A 1a coisa que fizémos no dia seguinte foi procurar outro síto para ficar a última noite em Labuan Bajo. Depois alugámos uma motorizada e fomos explorar as redondezas, que não nos impressionaram demasiado. Tinhamos já decidido que não iriamos passar muito tempo na ilha de Sumbawa (entre Flores e Lombok) e que iriamos directamente para Lombok depois de Flores, por isso comprámos os bilhetes pra a viagem de 24 horas em ferry e autocarro no dia seguinte (ferry para Sumbawa, depois atravessar a ilha de autocarro nocturno, ferry para Lombok, e outra vez autocarro).

Depois de relermos as nossas histórias de Flores e Kanawa, demo-nos conta de que pode parecer que o tempo que passámos aqui foi uma tortura, antes pelo contrário, ambos adorámos a experiência e todos os contratempos valeram a pena. Mas as coisas são muito diferentes por aqui e por vezes é preciso uma paciência de santo, é melhor enfrentar os problemas com humor do que ficarmos zangados :-). Para além disso, viajar na Indonésia é sempre um risco, pois regras de segurança que na Europa são dado adquirido aqui são inexistentes, mas é um risco que vale a pena.

Flores je nadherny ostrov tvoreny radou sopek a hlubokych udoli porostlymi dzungli. Vetsina obyvatel jsou katolici - vysledek portugalskeho pusobeni v 17. stoleti - a spousta lidi nosi stale jeste portugalska prijmeni. Lide jsou tu velmi pratelsti, hlavne deti, ktere na nas oba soustavne pokrikovaly "Hello mister!".

Rozhodli jsme se projet Flores od zapadu k vychodu, coz je ovsem nadlidsky ukol hromadnou dopravou, vetsina autobusu je nespolehliva a precpana (do minibusu pro 20 lidi jich v pohode nacpou 50), a tak jsme jeste na Kanawe sehnali auto s ridicem z Labuan Baja. Statecne jsme si naplanovali cestu na 3 dny, behem kterych jsme meli dojet az do vychodni casti ostrova na sopku Kelimutu a zpatky do Labuan Baja. Silnice je tu naprosto silena, uzoucka a samy sraz a zatacka, vzdusnou carou je to od zapadu k vychodu 200km, ale po silnici je to pres 500! Navic mistni ridici jsou totalni magori a jezdi jak silenci.

Z Kanawy jsme vyrazili brzo rano, abysme uz v 9 mohli vyjet z Labuan Baja. Bohuzel se neco zvrtlo s ridicem a nebyl, kde mel byt, taze jsme vyrazili az nekdy v poledne. Auto melo uplne sjete gumy, coz nas moc nepotesilo, ale uz jsme nechteli dal cekat a vyrazili jsme. Ridic vubec neumel anglicky, takze komunikace byla dost omezena, navic si myslel, ze je zavodnik formule 1 a podle toho taky jel, skoro jsme z auta nic nevyfotili, vsechno bylo rozmazane. :-) V aute nam cele tri dny poustel dokolecka 3 kazety, 2 s mistnim popikem a 1 Phila Collinse. Od te doby ho nemuzem ani slyset!

Kousek od Rutengu jsme zastavili, abychom navstivili ryzova pole, co vypadaji jako pavucina. Vylezli jsme na kopec a otevrel se nam krasny vyhled na terasy s ryzi a opravdu vypadaji jako pavuciny. Prvni noc jsme stravili v Bajawe, kde byla priserna zima a v koupelne jsme meli jenom mandi se studenou vodou, takze jsme se odmitli umyt. Druhy den rano jsme se staveli u horkych pramenu a hned se v nich vykoupali, coz bylo mnohem prijemnejsi nez studena voda v kadi. Potom jsme se vydali do mistni tradicni vesnice Bena, kde lide bydli v zajimavych domech a provozuji zvlastni smesku nabozenstvi, neco mezi katolicismem a pohanstvim. Na hrobech tu sice stavi krestanske krize, ale zaroven prinaseji mrtvym dusim jidlo a piti. Pripadalo nam take zvlastni, ze V ostatnich vesnicich ma snad kazdy dum na zahrade par hrobu a stejne jako v Bene na nich byl kriz a misticky s jidlem a vodou.

Cestou do Moni jsme minuli jednu doutnajici sopku a hned na to se nam polamalo kolecko. U praveho predniho nam odeslo lozisko. Asi to tu neni tak neobvykle, protoze se nas ridic hned vytasil s nahradnim loziskem a behem hodky to mel spravene. Behem te doby nas prisly spehovat mistni deti, bylo jich asi 20 a jenom tak staly a koukaly na nas a chichotaly se. Jakmile jsme vytahli fotak, tak se rozutekly a cestou asi milionkrat zahalekaly "bye!". Do Moni jsme dorazili zrovna na Den nezavislosti, takze vecer se konal pruvod deti s loucemi (jedinou) ulici Moni. Zase tu byla pekna kosa, ale tentokrat jsme se pochlapili a umyli se ve studene kadi, brr! Bydleli jsme v celkem primitivni chatrci, ale aspon tam bylo cisto, jenom ta sverazna pani, co ji pronajimala, z nejakeho duvodu nema v lasce Portugalce (s Cechama problem nema, haha) :-). Poslednim vystrelkem mody v Moni je batikovana deka (misto svetru nebo bundy) a obecne na celem Floresu maji lide plnou hlavu vsi a vypadalo to, ze polovinu casu travi tim, ze si je vzajemne vybiraji.

Moni byla nase zakladna pro vystup na Kelimutu. Vstali jsme uz ve 4 rano a ridic nas odvezl pod sopku a pak uz jsme museli po svych. Sli jsme celkem pomalu, protoze byla tma jak pytli, ale nastesti jsme aspon meli baterku. Vystup jsme museli zvladnout pred vychodem slunce, protoze hned na to se privali mraky a nic videt neni. Na vrchol jsme dorazili asi v 5.30, koupili si caj (byla tam priserna zima) a cekali na vychod slunce. Kdyz se konecne objevilo, otevrel se nam krasny vyhled na 3 sopecna jezera - Tyrkysove, Hnede a Zelene. Kolem nas to byla sama sopka, takze jsme se chvili kochali, ale moc dlouho to netrvalo, protoze, jak jsme predpokladali, hned se privalily mraky a bylo po vyhledu. Tak jsme to zabalili, vratili se do Moni a po snidani odfrceli na dlouhou cestu do Labuan Baja.

Trvalo nam to 15 hodin (staveli jsme se jenom na obed a veceri) a bylo to opravdu unavne. Nejhorsi cast cesty bylo poslednich 130km mezi Rutengem a Labuan Bajem. Byla uz tma a navic prisla husta mlha, bylo videt asi tak na 2 metry, na silnici nejsou zadne cary a nas ridic byl totalni magor. Byl z toho nervozni, ale i pres to jel moc rychle, poustel si nahlas ten svuj popik, neustale pouzival dalkova svetla (v mlze nepouzitelna), a kdyz do toho vseho zacal jeste kourit a smskovat najednou, myslela jsem, ze bude po nas. Nekolikrat jsme mu rekli, aby jel pomaleji a dokonce jsme parkrat museli uplne zastavit, protoze jsme se bali, ze sjedem do nejake rokle. Nakonec jsme prece jenom dorazili do Labuan Baja nekdy kolem 11 vecer a jediny hotel, kde jsme sehnali pokoj byla spinava dira v pristavu zvana hotel Matahari. Je to hnusna chatrc na kulech s nekolika spinavyma pokojema, novinama na podlaze a nechutnou koupelnou (opet jsme se odmitli umyt, tentokrat z jineho duvodu). V 5 rano nas vzbudilo halekani z nedaleke mesity (rada pro ostatni cestovatele v Indonesii - pokud se chcete vyspat, vzdycky hlavne co nejdal od mesity!) a jako by toho jeste nebylo malo, v 5.30 prislo zemetreseni. Byli jsme hned na pobrezi, tak jsme chvili premysleli, jestli bychom nemeli vylezt na nejaky kopec, kdyby nahodou prisla tsunami. Nakonec jsme rozhodli, ze urcite zadna neprijde a sli zase spat. Hned rano jsme si nasli lepsi pokoj a prestehovali se. Pak jsme si pujcili skutr a projeli si okoli, ktere nas moc neuchvatilo, a tak jsme si koupili listek na druhy den na Lombok. Jeli jsme lodemi a autobusy a trvalo nam to 24 hodin.

Ted jsem si precetla nase dva prispevky z Kanawy a Floresu a opravdu to vypada, ze jsme jenom trpeli, ale to je omyl! Oba ostrovy se nam moc libily a absolvovali bychom to vsechno klidne znovu, protoze to za to rozhodne stoji. V tehle casti sveta clovek potrebuje hlavne svatou trpelivost, zelezne nervy a smysl pro humor, protoze obcas se veci jinak nez s humorem ani brat nedaji. :-)

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