Trip Start Jun 07, 2008
Trip End Apr 05, 2009

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Flag of Indonesia  , West Nusa Tenggara,
Thursday, August 21, 2008

It was a long trip to Lombok from Flores, 24H on the road. We took the ferry from Labuan Bajo to Sape in Sumbawa, it's only 70km but the ferry is really slow and takes around 8H to cover the distance. As with most public transportation in Indonesia, the ferry was old and carried more passengers than it should, but the trip went well and even though the ferry was 1.5 hours delayed leaving the port, we arrived in Sape pretty much on time. From Sape we had to take a local minibus to Bima, where we would get on the long distance bus. The minibus 2 hour trip was quite an experience, we thought we had gotten used to packed buses in Sri Lanka, but we were not prepared for this. The 20 or so people capacity bus was carrying at least double than that, inside, hanging from the doors, and on the roof together with all the luggage. The driver suggested we could go on the roof, but we managed to squeeze in the cabin, Eva sitting on a large bag of rice, and Nuno standing on just enough room for his feet, and bending forward because the ceiling was too low. It was not a comfortable ride, but we made it. By that time we were concerned it would be the same story with the long distance bus (about 12H!), but we were pleasantly surprised to find out it was a modern and comfortable coach (even had a toilet), and with seats assigned so it didn't run over packed! The only issue, as we found out later, was the toilet... it was broken and sprayed anyone who tried to use it with piss, so after a while it stank throughout the whole bus. Other than that, the trip went well, we managed to get some sleep, and arrived in Mataram in the early morning (between Sumbawa and Lombok the bus goes on the ferry, we had to step out but came back to the same bus). From Mataram we took a bemo to Senggigi, a beach resort town in the west coast a bit further north from Mataram, and had no trouble finding a decent accommodation... and with a hot water shower, for the 1st time in weeks!... just what we needed after the 24 trip!

Senggigi is the most developed tourist resort in mainland Lombok, the local beach is nice, but the sand is dark volcanic ash. The infrastructure here is good and there are many bars and restaurants, it was a nice change after the more basic conditions in Flores, so we decided to stay for 4 days. There are plenty of touts trying to sell just about anything, some people find it annoying, but, compared to India, we thought it wasn't that bad. One original tout was a guy that called himself "Rambo" who approached us at the restaurant one night having a friendly chat and trying to get us to invite him for drinks, on us of course, but he had no luck. We rented a scooter for 3 days to go around and explore the island a bit. North from Senggigi there is a series of small bays with beautiful beaches, some of which have white sand. People in the north are friendly and seem to be used to tourists, and you are constantly greeted by the kids with "Hello Mister!" (applied to both sexes). As in everywhere else in Indonesia, when you say you are from Portugal the reply is "Cristiano Ronaldo", "nice football", "Figo", and occasionally "Mourinho", if it wasn't for football probably many people here would not even know Portugal existed. This reminds us that, in over 3 months of traveling, we have met quite a few Czechs, but haven't seen a single Portuguese! (heard that there were 4 of them staying at Arugam Bay in Sri Lanka, but never saw them).

One day we rode to the peninsula in southwestern Lombok, where we found the people to be less friendly to tourists then in the north. The beaches here are really beautiful, much better then around Senggigi, but the area is not touristically developed and there's hardly any tourism infrastructure. It was easy to find a gorgeous beach just for ourselves, but it was so isolated that we didn't feel very comfortable there, mainly because people could see our scooter from the road and some even stopped looking at it and trying to spot us, not knowing what they were after we thought it would be better not to stick around too long, what a shame! On the way back to Senggigi it started to rain heavily and we ended up soaked to the bone.

Another major attraction in Lombok is Gunung Rinjani, an active volcano and the 2nd highest mountain in Indonesia. It dominates the north of the island and its climate, during our stay, everyday we could see the clouds forming around the mountain and every afternoon they moved over to the coast when it often rained for a while. The only way to visit gunung Rinjani is trekking with a guide, as a part of an organised trip. You need at least 3 days to do this, and it is expensive, so we decided not to. But we did visit the monkey forest in the lower mountains, which was nice, and gave us a feel of the nature here.

We didn't limit our stay in Lombok to Senggigi, we also spent 4 days in the Gili Islands. These are a group of 3 coral reef fringed Islands (Gili Air, Gili Meno, and Gili Trawangan) just off the northwest coast of Lombok, which attract a lot of tourists and are famous for its diving and snorkeling. We chose to stay at Gili Air because it is supposed to be not as busy as Trawangan, and not as dull as Meno. It was a bit more difficult to find accommodation here, it was also a bit more expensive. There is no motorised transportation in the islands, only cidamos (horse carts) and bikes, but most roads are sandy which makes cycling difficult. The beaches are beautiful, but shallow and rocky, swimming is only possible at a small part of the beach, which naturally is usually more crowded. There isn't much to do here besides beaching, snorkeling, and diving, so we spent most of the time at the beach, went snorkeling, and did a couple of dives. Our second dive was at sunset and into the early evening so it turned out to be our 1st night dive ever, we enjoyed it very much and will maybe do more night dives in the future, in the dark and with the torch light the colours are so much more amazing! There are many local gigolos in the island competing for the attention of female tourists, they all seem able to play the guitar and sing an array of acoustic classics, which seems to work with the ladies.

Meantime we had decided we would not go to Sulawesi this time (before our current visa expired and we had to return to Singapore), but would instead go to east Java to see Gunung Bromo and maybe some other volcanoes, so we booked a very cheap flight from Mataram to Surabaya. We didn't give up on Sulawesi though, we decided to visit it later and we found that it would be cheaper to fly there from Malaysia then from Singapore, so we booked a flight from Kuala Lumpur to Makassar in the 2nd half of September.

A viagem de Flores para Lombok foi longa, cerca de 24 horas. De Labuan Bajo apanhámos o ferry para Sape, em Sumbawa, são apenas 70km de distância mas 8 horas de viagem pois o ferry é bastante lento. Como na maioria dos transportes públicos na Indonésia o ferry era bastante velho e estava sobrelotado, mas a viagem correu bem e, apesar da hora e meia de atraso à partida, chegámos practicamente a horas. De Sape apanhámos um minibus local para Bima, de onde apanhariamos o autocarro que atravessa a ilha. A viagem de 2 horas no minibus foi uma experiência interessante, depois de viajar no sri Lanka pensávamos estar já habituados a autocarros sobrelotados, estávamos enganados. No minibus para cerca de 20 pessoas viajavam pelo menos 40, totalmente apinhado no interior, com gente pendurada nas portas, e mais gente no tejadilho junto com a bagagem. O condutor sugeriu que fossemos para o tejadilho, mas nós conseguimo-nos enfiar no interior, a Eva viajou sentada numa saca de arroz, e o Nuno de pé num espaço à medida dos pés, e dobrado pois o tejadilho era baixo. Não foi uma viagem particularmente confortável, mas sobrevivemos e lá chegámos a Bima. Por esta altura estavamos preocupados que com o autocarro de longo curso acontecesse o mesmo (e ai por 12 horas), mas afinal era um autocarro confortável e moderno com lugares marcados e por isso não sobrelotado! O único problema, descobririamos mais tarde era a retrete... esta estava avariada e borrifava quem a tentasse usar com mijo, passado um bocado e alguns visitantes todo o autocarro tresandava! Para além disso a viagem correu bem, dormimos o caminho practicamente todo e chegámos a Mataram de manhã cedo (entre Sumbawa e Lombok o autocarro passa de ferry, tivemos que sair mas voltámos ao mesmo autocarro). De Mataram apanhámos um bemo (taxi partilhado, tipo carrinha de bancos corridos) para Senggigi, uma cidade costeira um pouco mais a norte, na costa oeste, e não foi difícil encontrar um alojamento decente... e com água quente e chuveiro, pela 1a vez em semanas!... justo o que precisávamos depois da viagem!

Senggigi é a cidade turisticamente mais desenvolvida em Lombok, a praia local é bastante bonita, mas a areia é escura devido à cinzas vulcânicas. As infraestruturas são boas e há bastantes bares e restaurantes, uma boa mudança depois das condições mais básicas a que nos acostumamos em flores, por isso decidimos ficar por 4 dias. Há montes de vendedores e outros oportunistas a tentar vender todo o tipo de coisas, o que algumas pessoas acham uma chatice, mas, por comparação com a India, achámos que não era assim tão mau. Um tipo que se intitulava "Rambo" foi bastante original, meteu coversa conosco no restaurante e por meio de uma conversa amigável tentou fazer-se convidado para beber umas cervejas à nossa pala, mas não teve sorte nenhuma. Alugámos uma scooter por 3 dias para explorarmos a ilha. A norte de Senggigi há uma série de pequenas baias com praias bastante bonitas, algumas das quais de areia branca. No norte as pessoas são amigáveis e parecem estar habituadas a turistas, fomos constantemente cumprimentados por putos com "Hello Mister!". Como em todo o lado na Indonésia, quando dizemos a alguém que somos de Portugal a resposta é invariávelmente "Cristiano Ronaldo!", "good football!" (bom futebol), "Figo!", e ocasionalmente "Mourinho", se nào fosse pelo futebol provavelmente ninguém aqui saberia sequer que Portugal existe. Isto lembra-nos que, em mais de 3 meses de viagem, encontrámos alguns Checos, mas não encontrámos um único Português! (ouvi dizer em Arugam Baym no sri Lanka, estavam mais 4 Portugueses mas nunca os vimos).

Um dia fomos de scooter até à peninsula no sudoeste de Lombok, achámos as pessoas aqui menos simpáticas que no norte. As praias nesta zona são realmente espectaculares, bastante melhores que à volta de Senggigi, mas é uma zona não desenvolvida turisticamente e prácticamente não há infraestruturas. Foi fácil encontrar uma praia paradisiaca só para nós, mas de tão isolada acabámos por não nos sentir muito seguros, principalmente porque quem passava na estrada podia ver a nossa scooter estacionada e algumas pessoas até paravam e ficavam a olhar para a scooter e a tentar descobrir onde estavamos, como não sabiamos muito bem quais eram as suas intenções achámos que era melhor nos demorarmos muito por ali, pena! No regresso a Senggigi começou a chover torrencialmente e acabámos encharcados até aos ossos.

Uma das maiores atracções em Lombok é o Gunung Rinjani, um vulcão activo e ao mesmo tempo a 2a montanha mais alta da Indonésia (quase 3800m). A sua imponência domina todo o norte da ilha, e influencia o clima, todos os dias durante a nossa estadia podemos ver as nuvens a formar-se à volta da montanha e, à tarde, estas deslocavam-se em direcção à costa trazendo por vezes chuva. A montanha é apenas acessível a pé e com um guia ou viagem organizada. São no minímo 3 dias de caminhada e não é barato, por isso decidimos não ir. Mas visitámos pelo menos a floresta dos macacos nas partes mais baixas da montanha, que também é um sitio interessante e dá para apreciar algo da natureza local.

Não limitámos a nossa estadia a em Lombok a Senggigi, também passámos 4 dias nas Ilhas Gili. Estas são um grupo de 3 pequenas ilhas (Gili Air, Gili Meno, e Gili Trawangan) rodeadas por recifes de coral, junto à costa noroeste de Lombok, as quais são famosas pela vida marinha à sua volta. Escolhemos ficar em Gili Air pois esta é supostamente mais calma que Trawangan, e não tão entediante como Meno. Aqui foi um pouco mais difícil encontrar alojamente, e também um pouco mais caro. Nas ilhas não há transporte motorizado, apenas cidamos (carros puxados por cavalos) e bicicletas, mas como a maior parte dos caminhos são de areia solta andar de bicicleta não é fácil. As praias são realmente bonitas mas pouco profundas e um pouco rochosas, apenas é possivel nadar numa pequena parte da praia, e esta está normalmente um pouco mais lotada. Para além de praia, snorckeling, e mergulho não há muito o que fazer por aqui, por isso passámos a maior parte do tempo na praia, mas também fizemos snorkeling e um par de mergulhos. O nosso segundo mergulho foi ao pôr do sol e acabou por ser o nosso 1o mergulho nocturno, gostámos bastante da experiência e provavelmente faremos mais mergulhos nocturnos no futuro, no escuro e com a luz das lanternas as cores são muito mais espectaculares! Na ilha há bastantes gigolos locais que competem pela atenção das turistas, todos parecem saber tocar guitarra e cantar uma série de clássicos, e parece que funciona!

Entretanto decidimos que não iriamos visitar Sulawesi desta vez (antes de o visto caducar e termos que regressar a Singapura), em vez disso iriamos para o leste de Java para visitar o Gunung Bromo, e talvez mais alguns vulcões, por isso arranjámos um vôo bastante barato de Mataram para Surabaya. Mas não desistimos de Sulawesi, decidimos que iriamos mais tarde e descobrimos que seria mais barato voar da Malásia do que de Singapura, por isso reservámos um vôo de Kuala Lumpur para Makassar para a 2a metade de Setembro.

Cesta na Lombok nam trvala 24 hodin, nejdriv jsme jeli transferem do Sape na Sumbawe, je to jenom 70km, ale lode jsou tu silene pomale a trvalo to 8 hodin. Lod byla celkem narvana (v Indonesii nic noveho) a z Labuan Baja odjela s 1,5 hodinovym spozdenim, ale i pres to to slo celkem dobre a do Sape jsme dorazili vcas. V Sape jsme se doslova prinarvali do minibusu do Bimy, kde jsme meli presednout na vetsi nocni autobus. Minibus ze Sape byl asi pro 20 lidi, ovsem jelo nas asi 40, par lidi viselo ze dveri a nekolik jich sedelo na strese spolecne se vsema zavazadlama. Ja cestu absolvovala na pytli s ryzi a Nuno celou cestu stal ohnuty v pase, protoze strop byl moc nizko. Ty 2 hodiny cesty jsme doslova protrpeli a pomalu jsme se zacinali bat, co na nas bude cekat v Bime. Nastesti to byl normalni autobus a vsichni cestujici meli dokonce vlastni sedadlo, proste luxus. V buse byl i zachod, takze jsem zajasala, to jsem ale nevedela, co prijde. Septik pod zachodem asi nikdy nikdo nevyprazdnil a kdyz se autobus rozjel, moc strikala nejen kanalkem na zemi, ale i zachodem nahoru, takze kdokoli potreboval jit (a to vsichni, byla to 12-ti hodinova jizda) byl totalne postrikanej moci, vcetne nas, proste neuveritelnej humus! Behem pul hodiny cely autobus smrdel jak zachodky na hlavnim nadrazi. I pres to jsme se trochu vyspali a do Mataramu jsme dorazili druhy den rano (mezi Sumbawou a Lombokem jsme jeste jednou museli na transfer, ale to jel autobus s nami). Z Mataramu jsme jeli bemem (minibus hromadne dopravy) smerem na sever do Senggigi a docela rychle se nam tam podarilo najit levne ubytovani, po dlouhe dobe s horkou sprchou, coz bylo skoro lepsi nez sex. :-)

Senggigi je hodne turisticke a je tu docela hezka plaz s tmavym piskem. Nejvic se nam libilo to, ze jsme konecne bydleli v decentnim bungalovu s teplou vodou a taky tu byla spousta restauraci a baru. Po nekolika dnech v primitivnich podminkach na Floresu to byla docela prijemna zmena, a tak jsme zustali 4 dny. Je tu docela hodne prodavacu vseho mozneho a spousta turistu si stezovalo, ze jim kazi dovolenou, to ovsem nebyli v Indii na skoleni! Nam ani moc nevadili, spis nas to obcas pobavilo, jako napriklad jeden, co si rikal Rambo a prifaril se k nam jeden vecer v restauraci. Nejdriv jsme si jen tak povidali a postupem casu se pokousel pozvat se na drink, bezuspesne. :-) Pujcili jsme si skutr a vyrazili objevovat sever ostrova. Jsou tu krasne plaze a zatoky a lide jsou pratelsti a evidentne zvykli na turisty, deti na nas opet neustale hulakaly "Hello mister!". Prislo nam srandovni, ze stejne jako v celem zbytku Indonesie, vsechno, co vedi domorodci o Portugalsku, je to, ze tam bydli Cristiano Ronaldo, Figo a obcas Mourinho. Kdyby Portugalsko nemelo fotbalove muzstvo, asi by o nem nikdo nic nevedel. :-) Behem cele nasi cesty jsme potkali docela hodne Cechu, ale ani jednoho Portugalce.

Druhy den jsme pro zmenu vyrazili na jih ostrova, na jihozapadni poloostrov. Lide tu zdaleka nejsou az tak pratelsti jako na severu. Plaze jsou tu opravdu nadherne, mnohem lepsi, nez v okoli Senggigi, ale jinak tu vubec nic neni, cestou jsme nevideli ani jeden hotel nebo restauraci, coz je skoda. Nasli jsme si krasnou plaz (kde samozrejme vubec nikdo nebyl) a chvili se tam povalovali, ale docela brzo se nam to prestalo libit, protoze par lidi, kteri jeli okolo a videli nas skutr, zastavili a zkoumali, kde kdo je. Nemeli jsme nejmensi tuseni, o co jim jde, ale moc se nam to nezdalo, tak jsme to radsi zabalili a vyrazili k domovu (skoda). Cestou nas zastihla prutrz mracen a behem asi 3 minut jsme byli promoceni az na spodni pradlo.

Krome plazi je na Lomboku taky nekolik sopek, nejvetsi z nich stale aktivni Gunung Rinjani, ktera silne ovlivnuje podnebi na severu ostrova a kazdy den se kolem ni hromadi mraky a skoro kazde odpoledne na severnim pobrezi zaprselo. Zdolat Gunung Rinjani trva minimalne tri dny, smi se tam jenom z pruvodcem a cele je to dost drahe, takze jsme se rozhodli tuto cast Lomboku vynechat. Misto toho jsme jeli do opiciho pralesa kousek od Senggigi, kde je asi milion opic a krasna priroda.

Soucasti Lomboku jsou take 3 male koralove ostrovy na severozapade, kam jsme vyrazili hned ze Senggigi. Vsechny tri maji hezke plaze s bilym piskem a jsou turistickym magnetem, hlavne kvuli snorchlovani a potapeni. Ze vsech tri se nam nejvic zamlouval Gili Air, ktery je o neco klidnejsi nez Gili Trawangan, ale zazivnejsi nez Gili Meno. Trochu jsme meli problem najit nejake decentni ubytovani, standard je tu dost nizky a ceny vysoke, ale nakonec se nam to podarilo. Nejezdi tu zadna auta ani motorky, jenom konske potahy a mohli jsme si take pujcit kolo, coz jsme neudelali, protoze na vetsine cest je vrstva pisku. Vyskytuje se tu take hodne mistnich playboyu hrajicich na kytaru a svadejicich turistky. Asi to na nekoho funguje, ja nevim. :-) Plaz je tu opravdu krasna, more ponekud kamenite a melke, takze plavat se dalo jenom v jedne casti, kde bylo samozrejme dost narvano. Krome plazovani, snorchlovani a potapeni uz tu neni nic moc jineho co delat, takze jsme plazovali, snorchlovali a dvakrat se potapeli. Nas druhy ponor byl pri zapadu slunce, takze ke konci uz byla uplna tma a museli jsme pouzivat baterky, moc se nam to libilo, vsechno vypadalo mnohem barevnejsi, nez pri dennim svetle.

Take jsme se tady rozhodli, ze tentokrat vynechame ostrov Sulawesi, protoze uz nam pomalu dochazel cas a museli jsme se vratit do Singapuru obnovit visa. Urcite je ale jeste Sulawesi v planu, nejspis po Malaysii. Namisto toho jsme se rozhodli vyrazit na Javu zdolat sopku Gunung Bromo a mozna nejake dalsi. Podarilo se nam koupit levnou letenku do Surabayi na Jave a zaroven jeste jednu z Kuala Lumpur do Makassaru na Sulawesi nekdy v polovine zari.

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